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Fecha 15/02/2018
niños

Debido a la grave crisis que atraviesa Venezuela en torno a su economía y humanitaria, muchos padres deciden dejar a sus hijos al “cuidado” de orfanatos bajo la excusa que “los quieren”.

“¿Le gustaría ver a los pequeños?”, preguntó una trabajadora social, Magdelis Salazar, haciendo señas hacia un área de juegos que estaba repleta de niños.

En una visita al orfanato más grande de Venezuela, justo después del mediodía. El patio estaba lleno de pequeños abandonados jugando como una carrera de obstáculos, Un niño rellenito, de unos 3 años, se sentó en una patineta. Le dicen El Gordo. Pero cuando lo dejaron aquí hace unos meses era solo piel y huesos.

Pasó rápido cerca de una niña de 3 años con una blusa rosada con flores diminutas. “Ella no habla mucho”, expresó uno de los ayudantes, tocándole el rizado pelo a la niña. Ahora no habla. En septiembre, su madre la dejó en una estación de metro con una bolsa de ropa y una nota rogándole a alguien que le diera de comer.

Los índices de pobreza y hambre aumentan cada vez más ya que la crisis económica del país deja vacías las estanterías de alimentos, medicinas, pañales y fórmula para bebés. Algunos padres ya no pueden soportarlo. Están haciendo lo inimaginable: están abandonando a sus hijos.

“La gente no puede encontrar comida”, contó Salazar. “No pueden alimentar a sus hijos. Los están abandonando, no porque no los amen, sino porque los aman”.

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No existen estadísticas oficiales sobre el número de niños que son abandonados o llevados por sus padres a orfanatos y hogares de asistencia por razones económicas. Pero las entrevistas con funcionarios de Fundana y otras nueve organizaciones privadas y públicas que manejan niños en crisis sugieren que el número de casos es de varios cientos, o más, a nivel nacional.

Fundana recibió aproximadamente 144 solicitudes para recibir niños en sus instalaciones el año pasado, en comparación con las 24 del 2016, y la gran mayoría de las solicitudes están relacionadas con dificultades económicas.

Por ejemplo en el distrito de Sucre en Caracas, ocho niños fueron dejados en hospitales y espacios públicos el año pasado, en comparación con cuatro en el 2016. Además, los funcionarios cuentan que registraron en el distrito nueve casos de abandono voluntario por supuestas razones económicas en un centro de servicio de protección infantil en el 2017, en comparación con ninguno el año anterior. Un funcionario de bienestar infantil en El Libertador, una de las zonas más pobres de la capital, calificó de “catastrófica” la situación en los orfanatos públicos y los centros de atención temporal.

“Aquí tenemos graves problemas”, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato por temor a las represalias del gobierno autoritario. “Definitivamente hay más niños abandonados. No es solo que haya más, sino que sus condiciones de salud y nutrición son mucho peores. No podemos ocuparnos de ellos”.

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